Pubblicato da: mida999 | agosto 31, 2010

Keplero scopre sistema planetario

La sonda Keplero della NASA ha scoperto il primo sistema planetario con più di un pianeta in transito davanti ad una stella simile al Sole a cui è stato dato il nome di Keplero-9.L’annuncio riguardante i due pianeti, Keplero-9b e c, avviene dopo sette mesi di osservazioni di più di 156.000 stelle nell’ambito di una selettiva ricerca di pianeti delle dimensioni della Terra al di fuori del nostro sistema solare.Le fotocamere ultra precise di Keplero rilevano impercettibili diminuzioni nella luminosità delle stelle che si verificano quando un pianeta durante il transito occulta l’astro di riferimento.Le dimensioni del pianeta possono essere ricavate da questi cali temporanei.La distanza del pianeta dalla stella può essere calcolata misurando il tempo tra passaggi successivi quando il pianeta orbita attorno alla stella.Piccole variazioni nella regolarità di queste diminuzioni possono essere altresì utilizzate per determinare le dimensioni delle masse e scoprire se altri pianeti transitano nel sistema.Gli scienziati hanno ottimizzato le stime delle masse attraverso le osservazioni del WM Keck Observatory alle Hawaii.I dati ricavati mostrano che Keplero-9b è il più grande dei due pianeti ed entrambi hanno una massa simile ma inferiore a quella di Saturno.Keplero-9b si trova più vicino alla stella con un orbita di circa 19 giorni, mentre Keplero-9c ha un orbita di circa 38 giorni. “Questa è la prima individuazione chiara di cambiamenti significativi negli intervalli da un transito planetario all’altro, ciò che noi definiamo variazioni tempi di transito”, ha affermato Matthew Holman, scienziato della missione Keplero dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics di Cambridge, Mass.Oltre ai due pianeti giganti gli scienziati hanno identificato nelle osservazioni di Keplero-9 anche quella che sembra essere una terza firma di transito molto più piccola che potrebbe essere coerente con un pianeta di dimensioni di circa 1,5 volte il raggio della Terra in una rovente orbita nei pressi del sole di 1,6 giorni.Ulteriori osservazioni sono però necessarie per determinare se questo segnale sia davvero da considerarsi quello di un pianeta o di un fenomeno astronomico che ne imita il transito.

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