Pubblicato da: mida999 | ottobre 11, 2010

La sonda Dawn in rotta verso Vesta

Il telescopio spaziale Hubble ha catturato le immagini di un grande asteroide Vesta che consentiranno di perfezionare i piani di volo per il veicolo spaziale Dawn in funzione dell’appuntamento con il corpo celeste  che avverrà nel mese di luglio 2011.Gli scienziati hanno elaborato dalle immagini  un video che contribuirà a migliorare le istruzioni per Dawn per la messa in orbita polare attorno a Vesta.Le analisi delle immagini di Hubble hanno rivelato un’inclinazione dell’asteroide  di circa quattro gradi più a est  rispetto alle previsioni degli scienziati stimate sinora.Questo significa che il cambiamento delle stagioni tra l’emisfero settentrionale e meridionale di Vesta può aver luogo circa un mese dopo del previsto mentre Dawn è in orbita intorno all’asteroide.Il risultato è un cambiamento nel modello di luce solare che dovrebbe illuminare Vesta. Dawn ha infatti bisogno di illuminazione solare per l’imaging e le attività di mappatura da svolgere durante il fly-by.’Nonostante Vesta sia l’asteroide più brillante nel cielo, le sue piccole dimensioni rendono difficile l’immagine dalla Terra’, ha detto Yang Jian-Li,  scienziato che partecipa alla missione Dawn presso l’Università del Maryland a College Park.’Le nuove immagini di Hubble, ottenute con l’Hubble’s Wide Field Camera 3 nel mese di febbraio, daranno agli scienziati una migliore comprensione della rotazione di Vesta in quanto i nuovi punti di osservazione sono di 90 gradi differenti dalle immagini precedenti.Le immagini integrano le precedenti effettuate da telescopi a terra , da Hubble e la Wide Field Planetary Camera 2 tra il 1983 e il 2007.Yang Jian-Li ed i suoi colleghi hanno esaminato 216 nuove immagini ed un totale di 446 immagini di Hubble dell’asteroide.’Il nostro obiettivo è quello di fotografare e misurare l’intera superficie, prestando molta attenzione all’ illuminazione solare, con una precisione di circa 33 metri’,ha detto Christopher Russell, ricercatore principale di Dawn presso la University of California, Los Angeles.Lanciato nel settembre 2007, Dawn lascerà Vesta per incontrare il pianeta nano Cerere nel 2015.Vesta e Cerere sono gli oggetti più massicci della fascia principale degli asteroidi tra Marte e Giove.Gli scienziati studiano questi corpi celesti come esempi degli elementi costitutivi dei pianeti terrestri.Dawn è ad una distanza di circa 216 milioni km (134 milioni di miglia) da Vesta.La prossima estate la sonda farà le proprie rilevazioni di superficie sulla rotazione di Vesta, permettendo ai manager della missione di stabilire l’asse di rotazione dell’asteroide.’Vesta è stato scoperto poco più di 200 anni fa e siamo entusiasti di essere ora in procinto di esplorarlo dall’orbita’, ha detto Bob Mase, project manager di Dawn della NASA’s Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California.’Abbiamo programmato questa missione per approfondire la nostra conoscenza dell’asteroide e stiamo aspettando con impazienza il 2011 per raccogliere grazie alle strumentazioni della sonda(Framing CameraVisible & Infrared Spectrometer (VIR)Gamma Ray and Neutron Spectrometer ) una grande mole di dati scientifici’.

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