Pubblicato da: mida999 | gennaio 2, 2011

Chandra ed i buchi neri supermassicci

Un nuovo studio del NASA Chandra X-ray Observatory documenta l’attività dei più grandi buchi neri attivi negli ultimi miliardi di anni.Questa ricerca aiuta a comprendere meglio la genesi e l’evoluzione dei buchi neri supermassicci e potrebbe avere interessanti implicazioni sul comportamento futuro del gigantesco buco nero al centro della Via Lattea.La maggior parte delle galassie, compresa la nostra, contiene buchi neri supermassicci al loro centro, con masse che vanno da milioni a miliardi di volte la massa del sole.Per ragioni non ancora del tutto comprese gli astronomi hanno scoperto che questi buchi neri presentano una grande varietà di livelli di attività: da dormienti a iperattivi.I buchi neri supermassicci più vivaci sono chiamati nuclei galattici attivi (AGN) e producono grandi quantità di gas.Questo gas viene riscaldato ad altissima temperatura brillando di luce a raggi X.’Abbiamo scoperto che solo circa l’uno per cento delle galassie con masse simili alla Via Lattea contiene buchi neri nella loro fase più attiva’, ha affermato Daryl Haggard della University of Washington a Seattle e la Northwestern University di Evanston che ha guidato lo studio.’Conoscere quanti di questi buchi neri siano attivi ed in quale momento è importante per capire come i black holes crescano all’interno delle galassie e come questa crescita sia influenzata dal loro ambiente.’Questo studio prevede una indagine chiamata Chandra Multiwavelength Project, o Champ, che copre 30 gradi quadrati nel cielo, la più grande area di studio effettuato da Chandra sino ad oggi. Combinando le immagini di Chandra X-ray con immagini ottiche dalla Sloan Digital Sky Survey, circa 100.000 galassie sono state analizzate.Di questi, circa 1.600 sono a raggi X con possibili segnalazioni di attività AGN. ‘Vogliamo conoscere quanto spesso questi buchi neri giganti attraversano un picco di crescita importante.’Un obiettivo chiave degli astronomi è quello di capire come l’attività AGN abbia influenzato la crescita delle galassie. Una sorprendente correlazione tra la massa dei buchi neri giganti e la massa delle regioni centrali della galassia ospite suggerisce che la crescita di buchi neri supermassicci e delle loro galassie siano strettamente correlate.Determinare la percentuale di AGN nell’universo locale è fondamentale per aiutare a stabilire questa crescita parallela.Un risultato di questo studio è che la quantità di galassie contenenti AGN dipende dalla massa della galassia stessa.Le galassie più  massicce hanno maggiore probabilità di ospitare AGN rispetto alle galassie come la Via Lattea.Un altro risultato è che dal Big Bang vi è stata una graduale diminuzione nella percentuale di AGN: ciò implica che sia la disponibilità di combustibile o il meccanismo di rifornimento per i buchi neri sta cambiando con il tempo.Lo studio ha anche importanti implicazioni per la comprensione di come la disposizione delle galassie influenzi la crescita dei loro buchi neri in quanto la quantità di galassie  isolate AGN è risultata essere indistinguibile da quello delle galassie negli ammassi densi.E ‘possibile che la frazione di AGN si sia evoluto con il tempo cosmico in entrambi i casi ma a velocità diverse.Se la percentuale di AGN in cluster galattici inizialmente erà più elevata, come alcuni risultati hanno suggerito, può darsi che successivamente si diminuita in modo più rapido.Questo può spiegare ciò che si osserva nell’universo locale.La Via Lattea contiene un buco nero noto come Sagittarius A *(Sgr A *).Gli astronomi sono stati testimoni nel corso degli anni di alcuni incrementi di attività da parte di Sgr A * ma ad un livello molto basso.Se la Via Lattea seguisse il trend  previsto dallo studio Champ, Sgr A * dovrebbe essere circa un miliardo di volte più brillante in raggi X per circa l’1% della vita residua del sole.Tale attività è probabile sia stata molto più comune in un lontano passato.Se Sgr A * fosse  un AGN non sarebbe una minaccia per la vita sulla Terra.Tuttavia qualsiasi ipotetico pianeta molto più vicino al centro della galassia riceverebbe una grande quantità di radiazioni potenzialmente dannose.

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